PLEASE SIGN: Citizens’ Statement against denial of freedom of expression to Forward Press

We strongly condemn the police action against Forward Press

[Signatures can also be sent through email to [email protected]]

India is a country of many faiths, thoughts and beliefs. It is a land of diversities and therein lies its strength. Democracy has strengthened our diversity. After Independence, the Indian Constitution duly recognised this diversity and provided for protection and preservation of the same.

In different parts of the country, various religious and folk myths are prevalent. In some places, Ravana is worshipped and among the worshippers are Saraswat Brahmins. In Maharashtra, Raja Bali is worshipped, which is something Vaishnavites may not agree with. India is also home to the Asur tribe, which believes that Mahishasur and other Asurs were its forefathers. Several religious functions celebrated with great gusto rely on the image of Asurs, as created by some religious texts. This may be hurtful to those who do not view Asurs as demons.

The Delhi-based FORWARD Press magazine, in its October 2014 issue centered on Bahujan-Shraman tradition has brought to fore several such traditions, cultural functions, beliefs and thougts. And these included a re-rendition of the ‘myth’ of Durga.

In 2011, a group of students of JNU started celebrating ‘Mahishasur Martyrdom Day’ and over the last four years, the celebration of this Day has started in many places in the country.

On October 9, a group of extremist students lodged an FIR against FORWARD Press in Vasant Kunj police station of New Delhi. We condemn the arbitrary police action that followed the registration of the FIR. Without any proper enquiry or probe and without any order from a court or a competent authority, the special branch of Delhi police raided the office of the FP, picked up four of its staffers and seized copies of the magazine. We strongly condemn the police action.

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This, coupled with the police raids on the homes of the editors of the magazine and the surveillance mounted at the office and the residences of the editors seems to be aimed at disrupting the publication of the magazine. This is also a wanton assault on the fundamental right to freedom of expression and the tradition of free discourse in our country.

We demand that the BJP government should order immediate withdrawal of the case and order the police to stop its illegal action against the magazine and its editorial staff.

Concerned writers and social activists

1. अनिल चमडिया
2. एल एस हरदेनिया
3. वीरेंद्र यादव
4. अपूर्वानंद
5. मुरली मनोहर प्रसाद सिंह
6. संजीव कुमार
7. संजीव चन्दन
8. मोहम्मद इमरान
9. राम पुनियानी
10. मुसाफिर बैठा
11. अफलातून अफलू
12. मनीष रंजन
13. कमल भारती
14. निवेदिता झा
15. कृष्णकांत
16. रेक्टर कथूरिया
17. रमेश ठाकुर
18. कुमार प्रशांत
19. बिरेन्द्र यादव
20. अशोक दास
21. ओम सुधा
22. गुलज़ार हुसैन
23. वीरेंद्र मीणा
24. आलोक मिश्रा
25. आशीष कुमार अंशु
26. लाल बाबू ललित
27. अनिता भारती
28. सुशील कुमार शीलू
29. राजीव मणि
30. तपन
31. अखिलेश प्रसाद
32. रजनी तिलक
33. मंगलेश डबराल
34. कँवल भारती
35. राजेन्द्र प्रसाद सिंह
36. हरिनारायण ठाकुर
37. उदय प्रकाश
38. उर्मिलेश
39. विद्याभूषण रावत
40. राजकुमार राकेश
41. शंभुनाथ शुक्‍ला
42. जुगनू शारदेय
43. अविनाश दास
44. फैसल अनुराग
45. कुमार मुकुल
46. विनीत कुमार
47. अनिरूद्ध देशपांडे
48. सुधीर सुमन
49. आशुतोष कुमार
50. अशोक कुमार पाण्‍डेय
51. श्रीधरम
52. दिलीप मंडल
53. हरेराम सिंह
54. संदीप मील
55. सत्येंयद्र मुरली
56. सुधा अरोडा
57. विमल कुमार
58. पल्‍लव
59. सुभाष चंद्र
60. गुलजार हुसैन
61. मदन कश्‍यप
62. चन्द्र भूषण सिंह यादव
63. पवन के श्रीवास्तव
64. रजनी तिलक
65. स्वतंत्र मिश्र
66. अशोक दुसाध
67. अरूण देव
68. अशोक चौधरी
69. रजनीश कुमार झा
70. राकेश सिंह
71. हिमांशु पांड्या
72. अशोक यादव
73. अजीत राठौर
74. वी. उदय भान सिंह
75. रमेश गौतम
76. निर्दोष कुशवाहा
77. अजीत कुमार ददौरिया
78. राकेश गौतम
79. अनिल कुमार
80. प्रभांश यादव
81. वीएस यादव
82. अरविंद कुमार मोदी
83. रविंद्र सिंह कुशवाहा
84. भारत अमन
85. जितेंद्र नारायण
86. सूर्य नारायण
87. सुधीर कुमार जाटव
88. आलोक मिश्रा
89. उदय यादव
90. गिरीश अंजान
91. आदित्य जाटव
92. राकेश कुमार
93. सुनील यादव
94. अभिनव मल्लिक
95. निर्भय प्रकाश
96. देवेश कुमार
97. संजय कुमार
98. मोहम्मुद आलम
99. ओमप्रकाश यादव
100. अमित रंजन चित्रांशी
101. आशीष अनचिन्हा्र
102. संजीव कुमार
103. धर्मेंद्र सिंह
104. अवज्ञा अमरजीत गुप्ता
105. अलका वर्मा
106. विशेष राय
107. राजीव मणि
108. चंद्रेश मेरावी
109. हिमांशु ककोडिया
110. उदय पाल
111. राजेश मंचल
112. राजवीर
113. रामलगन
114. अनिल सिंह गोंड
115. अशर्फी लाल
116. रेखा मौर्या
117. प्रीतम सिंह
118. मदन कुमार
119. धीरज कुमार
120. राजेंद्र कुमार
121. संतोष कुमार
122. रौशन कुमार पासवान
123. उदय भानू
124. राजेश कुमार
125. अरविंद भारती
126. रामअवतार यादव
127. आलोक मौर्या
128. अवधेश कुमार
129. जंगबहादुर यादव
130. आशिफ खुर्शीद
131. अजय गीनवाल
132. रवि नागवंशी
133. शुजातुल्ला खान
134. अभय कुमार
135. जितेंद्र वाल्मिकी
136. सतवीर तंवर
137. अश्वाघोष
138. निशांत सिंह
139. राजू बौद्धी
140. संदीप नाईक
141. अर्पणा
142. संदीप प्रसाद
143. प्रमोद ताम्‍बट
144. मोहन श्रोत्रिय
145. राजू कुमार सिंह
146. गोविंद माथुर
147. मुकम्‍मद ताईद
148. महमूद आलम
149. अलका प्रकाश
150. गिरीश जाटव
151. मुन्‍नू लाल
152. रविंद्र कुमार सिन्‍हा
153. अनिल गुप्‍ता
154. साजिना राहत
155. विवेक निराला
156. मदन गोपाल सिंह भदौरिया
157. मनोज कुमार झा
158. अंजु शर्मा
159. हेमेंद्र कुमार भगत
160. संघ शरण
161. मुकेश अहिरवार
162. रमेश रावत
163. विनोद आजाद
164. आशुतोष चौधरी
165. राजकुमार राजन
166. शत्रुध्‍न
167. दिवाकर घोष
168. राजेश कोतेड
169. राजेंद्र सिंह
170. देवेंद्र देव
171. परमेवर दास
172. मनोज कुमार
173. प्रकाश्‍वीर नवल
174. हंसराज धनका
175. संजय कुमार
176. अरविंद वर्मा
177. पवन कुमार निराला
178. राकेश यादव
179. मोतीलाल द्रविड
180. प्रमोद गौतम
181. नसरउद्दीन
182. संजय शान
183. नाथूराम मेघवाल
184. महेश पीपल
185. अविनाश कुमार
186. गुरेंद्र सिंह
187. सुधीर कुमार
188. एस प्रसाद यादव
189. अमित कुमार
190. घनश्‍याम कुशवाहा
191. अमर मेघवंशी
192. विनोद
193. कौशिका पाटिल
194. अतुल कांत गौतम
195. राकेश कुमार
196. सुमित शाक्‍य
197. राम सिंह
198. नरेंद्र चौहान
199. सुधीर कुमार
200. जयपाल नेहरा
201. कैलाश प्रसाद
202. मनोज गौतम
203. कपिलेश प्रसाद
204. राकेश कुमार सिंह
205. पवन गहलोत
206. सुनील वर्मा
207. कबीर वर्मा
208. सुधीर यादव
209. राम रविन्‍द्र
210. सुधीर यादव
211. मो‍हसिन हबीब
212. राजीव सुमन
213. प्रदीप शिंदे
214. शाक्य मुनि चांडाल
215. अनंत सिन्‍हा
216. शीलरतन गौतम
217. विजय सैन
218. ललित कुमार
219. रीतेश कुमार दास
220. हेमराज हरनोट
221. अखिलेश प्रभाकर
222. अजय नेताम
223. निर्दोष कुशवाहा
224. सचिन कुमार
225. जयप्रकाश सिंह कुशवाहा
226. बाघाराम शार्दुल
227. विक्रम सिंह यादव
228. अखिलेश प्रभाकर
229. शैलेश वर्मा
230. अजित राज
231. अ‍रविंद गोहिल
232. फिजा इमरान
233. जयपाल मेहरा
234. राजीव कुमार
235. मानिकचंद्र झा
236. धर्मेद्र कुमार यादव
237. प्रदीप कुमार गौतम
238. मुकेश अहिरवार
239. प्रीतम सिंह
240. मनीष कुमार बोध
241. अवज्ञाअमरजीत गुप्‍ता
242. संजय कुमार
243. नीलांबुज
244. दीपक भारती
245. एसके चौटाला